Archive for augusti, 2012

Google et al.

lördag, augusti 25th, 2012

Sökmotorerna på internet har utvecklats väldigt mycket det senaste decenniet. Jag minns altavista, hotbot, lycos, yahoo och många andra. De flesta finns fortfarande kvar som internetadresser men deras ursprungliga verksamhet har övertagits av något annat.

Kvar finns Google och någon enstaka konkurrent. Om vi tar giganten Google som exempel så startade de 1998 på riktigt, det var då de flyttade ur garaget. Är det inte konstigt förresten att alla framgångssagor inom IT startar i ett garage? Det är väl ett misstag av mig att ställa min bil i garaget 🙂

internet fanns förresten före 1998, i gemene mans sinne grundades det 1995 då man plötsligt kunde surfa med internet explorer (16:e augusti enligt Wikipedia)
Men på riktigt hade internet funnits sedan 1981. Jag började plugga på Uppsala Universitet 1982 och fick en introduktion till  @ av äldre studenter. Det handlade om mail förstås, ren text utan de svenska tecknen åäö. Men det var internet! Jag kunde kommunicera sekundsnabbt med teknologer på MIT och det var hisnande!

Nåväl, 1998 & Google. På den tiden fick man vara listig när man sökte något på nätet. Söksträngarna följde den standard som fanns, “regular expressions.” Alltså, om du ville söka efter sidor med “Thomas” så skrev du det namnet i sökfältet och om du var osäker så skrev du “T.*mas”. Ville du söka efter information om diamanter så krävdes samma kunskap, något som de flesta inte hade.

Såklart söker man efter “diamonds” först men då hittade man inte de som stavat fel och skrivit “daimonds” och ett tag var det faktiskt en business att hitta dessa stackare som stavat fel och aldrig fick sina grejor sålda, utom till de skrivkunniga och listiga. Att priset blev uppseendeväckande lågt följer av omständigheterna.

Men nu är det 2012, fjorton år senare och en utveckling som skulle skapat bilar som flyger med närapå ljusets hastighet (om samma sak hänt inom den branschen) har tagit Google et al. till högre höjder. Numera kan man skriva “varför fungerar inte min PC” och få en massa relevanta svar/länkar.

Google, och många andra, har fokuserat på och i viss mån marknadsfört “den semantiska webben.” De vill alltså att deras sökmotor ska förstå vad den sökande vill hitta, baserat på vanligt språk. Om de någonsin kommer att nå ända fram är tveksamt men det vore ju nästan tråkigt om de skulle göra det, eller hur? I vilket fall har de lyckats hyfsat bra, antagligen för att de för statistik över de vanligaste sökningarna och kan “gissa” vad den sökande egentligen vill veta.

Men! Det finns en sak jag och Google misslyckas med. Jag började tänka på ordet “berömd” och undrade var det kommer ifrån. Det är ju så många av våra ord som är grekiska eller latin. (Invandrade ord, hu vad farligt 😉 Och ta mig tusan, det var svårt att hitta! Jag har faktiskt inte hittat det ännu. Kan det vara så att den semantiska webben missförstår mig, eftersom “Ost”, “Charles darwin”, “Varulv” och “Morer” kommer upp på förstatsidan när jag söker på “härled ordet berömd”

Tur ändå att vi har internet, om någon som läser det här har en härledning av ordet “berömd” så får ni gärna berätta om det.

Kista galleria

fredag, augusti 17th, 2012

En smältdegel är kanske att ta i men Kista Galleria är en fascinerande plats. Här samlas människor från världens alla hörn verkar det som, och alla verkar trivas.

Affärerna har alltid öppet till 21.00 och i kväll råkade jag vara där de sista timmarna före stängning. Jag har gjort så flera gånger tidigare och det är alltid likadant: Folk vill inte gå hem. Filmstaden och ett antal restauranger fortsätter att ha öppet och vimlet fortsätter.

Från ett världshörn

Trots den tydligt kommersiella prägeln på platsen tycker jag att det är skönt att vara där. Eftersom jag bor ganska långt från Kista åker jag sällan dit för att handla, det kan jag göra på liknande ställen närmare. Tyvärr är det svårt att hitta oliknande ställen att handla på, alltså något som inte är en galleria eller köpcentrum.

Men till Kista åker jag för att uppleva atmosfären. Det går inte att jämföra med en flygplats, som ibland används som referens för en kosmopolitisk tillvaro -flygplatser domineras av folk med pengar. Gallerian domineras av människor av alla de slag. Mustachprydda nordbor i jeansjacka kliver åt sidan för ett sällskap klädda i burka, livsstilar och traditioner existerar friktionsfritt i samma rum.

En lucka i folkmassan, snart uppfylld av glada människor

Jag sitter en stund och tänker. Varför kan det inte vara så här överallt på jorden? Varför finns ordet “främlingsfientlighet”? Här upplever jag att alla är människor, punkt. Ingen ifrågasätter varför man ser ut som man gör, inte ens en grovhuggen pappa vars döttrar går i slöja och vackra långa kjolar men har ansade ögonbryn och läppstift. Han bryr sig inte om mig och hur jag ser ut och kanske han har resignerat inför döttrarnas smygrevolt.

Eller så upplever han samma sak som jag, att man kan acceptera, rentav vara glad åt att det finns så mycket olikheter. Av alla dessa vansinniga tilltag och uttryck finns det oceaner av stimulans att ta del av, varför då envist hålla fast vid samma drog hela livet?
Håller man fast av rädsla, otrygghet? -Kanske, men i så fall rekommenderar jag ett besök i Kista Galleria. Inte för att handla utan för att (gratis) ta del av hur det kan kännas att vara kosmopolit.

Den här kvällen kände jag mig nästan euforisk och jag vet ju några anledningar till varför jag kände mig väl tillfreds, den sköna sensommarkvällen bidrog mycket och mitt sällskap var på gott humör. Men det var något annat också, många var så glada. Jag såg mer än en gång ungdomar som dansade till musiken i klädaffärerna och hörde skratt både här och där.
Jag tror att jag hittade orsaken i en av klädaffärerna:

Happy ramadan

På skylten som erbjuder 20% rabatt står det “Happy ramadan.” Om jag har googlat rätt så tar fastemånaden slut i morgon och det förklarar ju glädjen.

För att uppleva riktig glädje måste man ha det jobbigt en stund. Eller så låter man sig bara smittas. Om 129 dagar och 7 timmar är det Jul, då kanske glädjesmittan tar ny fart?

Ignorance is bliss

torsdag, augusti 2nd, 2012

En författare som fångat mitt intresse är Alastair Reynolds. Han skulle väl kallas astronom i journalistmedia eftersom han är bildad i ämnet och har arbetat i branchen. Men för mig är han SciFi-författare och den bilden är jag inte ensam om.

Här håller han ett föredrag (jag har inte tittat färdigt på det ännu) där han bland annat förklarar de enorma avstånd som finns. -Det där lät som ett konstigt påstående, “de enorma avstånd som finns.” Kanske man hellre ska tala om de korta avstånd vi rör oss med här på jorden, i jämförelse med resten av verkligheten.

I vilket fall så funderade jag på fotoner. De flesta av dem har ju faktiskt evigt “liv”, det upptäckte jag genom att lyssna på Alastair. De färdas från avlägsna galaxer i hundratusentals år utan att få den minsta rynka eller gråa hår. Tänk vad vi människor borde avundas dem, vi har ju fantiserat om odödlighet och evigt liv så länge vi kan minnas och säkert långt innan dess.

Det är ju skillnad på fotoner och människor förstås. Vi antar att de inte funderar så mycket på livet utan bara susar fram genom kosmos helt obekymrade om både historien och framtiden.

Tur är väl det, ur ett människoperspektiv alltså. För vem skulle vilja färdas i fyrahundratusen år för att landa på min näthinna och sedan… ja, vad tusan händer? Färden är slut i alla fall och i bästa fall såg jag något vackert som jag minns tills jag dör, ett antal årtionden från nu men knappt en nanofjärt i jämförelse med fotonens livstid. Nog skulle man vara besviken som foton? Men å andra sidan bryr man sig nog inte så mycket när man slutat sin resa i livet.

Nu börjar det kännas att sommaren tar slut, jag lyssnade ängsligt efter svalorna idag. Hade de redan flyttat? Men till sist hörde jag deras svirrande och tänkte “ännu finns det lite sommar kvar.” Och jag har fångat upp många fotoner på min näthinna, nästan alla bara åtta minuter gamla.

Så här ser Alastair ut:

Mr SciFi, Alastair Reynolds